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Hiper -Tierra

El sorprendente espacio en que vivimos

LABERINTOS ANCESTRALES

India. 250aC
Por David A.S. (ReydeKish.com) · en Conocimientos Ancestrales.

Los laberintos, por todos conocidos como ejercicios visuales/mentales para matar el ocio, son en realidad diagramas que se remontan a una historia inmemorable de la humanidad. Desde hace milenios, al igual que la esvástica, este motivo se graba en la roca, se pinta sobre cerámica, se dispone con piedras en el suelo, se representa con mosaicos y se dibuja en manuscritos, entre otras manifestaciones

Se pueden encontrar laberintos en antiguas monedas cretenses, en jarrones etruscos, en tumbas sicilianas, en anillos de oro indonesios, así como también en las joyas de los indios de Norteamérica. Se tallaron laberintos sobre rocas españolas, inglesas y rusas, se dispusieron como mosaicos en el pavimento de las catedrales francesas y se utilizaron en la decoración de templos indios y de las mezquitas paquistaníes. También se recortaron en el césped de jardines ingleses y alemanes y se revistieron de piedra en Escandinavia, Rusia, India y Norteamérica, por poner sólo unos ejemplos.

Hollywood stone, Irlanda

El laberinto como símbolo mitológico ha variado en cada cultura como así también el uso que se le ha dado. En cualquier caso, sus orígenes siguen siendo un misterio, ya que la ausencia de registros escritos hace que cualquier intento de explicar el significado de estos primeros laberintos siga siendo motivo de debate.

Rock Valley, Cornwall, Inglaterra (2)

La datación de muchos de los ejemplos tempranos es a menudo difícil y algunas veces controversial, ya que un laberinto tallado en una pared rocosa hace varios cientos de años a menudo puede no ser muy diferente de uno tallado hace miles de años, y como sabemos solo puede datarse por el método de carbono 14 a los materiales orgánicos.

Lo que resulta claro es que los primeros laberintos con una datación fiable se encuentran en el sur de Europa, y en base a la comprensión actual de las pruebas,estos laberintos aparecieron por primera vez en esta región hace más de cuatro mil años atrás.

Armenteira, Pontevedra, España

Patrón Clásico

Hay un patrón en particular que se encuentra en la mayoría de las culturas, en diferentes momentos de la historia y en lugares tan diversos como Europa, Perú, Estados Unidos, México, Islandia, Escandinavia, Creta, Egipto o Sumatra, entre otros.

Se trata de un diseño unicursal (un único camino hacia la meta) de siete niveles concéntricos con una meta central. A este diseño de laberinto se lo ha denominado “Clásico” y su estructura de armado es la siguiente:

Captura21
Cabe agregar que además de la mística propia que contiene el laberinto, el número 7 (por sus 7 niveles) es rico en simbolismo: los siete planetas visibles, los días de la semana, los chakras, los colores, los tonos musicales, etc.

Este diseño puede ser tanto en forma circular como cuadrada y dondequiera que se encuentre, el laberinto clásico siempre repite el mismo método de construcción. Se ha encontrado en muy diferentes contextos históricos en toda Europa, Norte de África, el subcontinente indio e Indonesia, como también en el suroeste de Estados Unidos y, hasta en América del Sur.

Este laberinto es también conocido como el laberinto “cretense”, por su asociación con el laberinto del mito griego, aunque dicha leyenda es posterior al diseño clásico.

monedas-cretenses

La legendaria construcción del laberinto de Creta fue diseñada por el inventor Dédalo a pedido del rey Minos de Creta para mantener preso a su hijo Minotauro (monstruo mitad hombre, mitad toro), que acabó muerto por Teseo, quien se adentró en los inextricables pasillos dejando una huella de hilo (que le había dado la princesa Ariadna, hermana del monstruo).

Ejemplares de Laberintos Clásicos

Un laberinto grabado en la pared interior de una cámara de una tumba subterránea Neolítica en Luzzanas, en la isla de Cerdeña, se estima que podría remontarse hasta el 2.500 AEC, pero el estilo del gravado es muy diferente de la decoración de esa época en tumbas similares. Tal vez tenga más probabilidades de ser un gravado de la época Romana o posterior, común en las tumbas como la de Cerdeña.

Sin título-1

Otros de los conjuntos de laberintos más antiguos conocido se encuentran en las provincias de Pontevedra y Vigo, en Galicia.

Mogor, Pontevedra, España

Si bien el laberinto de Mogor es el más conocido por su buen estado de conservación, se pueden encontrar numerosos ejemplos mas repartidos por una gran área, tales como Monte Penide, Morrazo o Maúxo.

Mogor, Pontevedra, España

Los petroglifos de León, de Maragatería, aunque están «emparentados» con los gallegos y usan parecidos motivos y representaciones, responden a una concepción diferente con otros motivos grabados además del laberinto clásico.

laberinto_astorga2

En la imagen de arriba se observa, hacia la derecha, una cruz con delineación doble, como el primer paso de la construcción del Patrón Clásico, dando la impresión que sus diseñadores plantearon primero la estructura a seguir y luego la ejecutaron al lado. Estos petroglifos datan de finales del Calcolítico e inicios de la Edad del Bronce, es decir, más de 5.000 años de antigüedad.

De los laberintos de Val Camonica, en el norte de Italia, el más conocido es el de Naquane, que está rodeado por figuras de cazadores y animales y parece tener un par de ojos en su centro. Otros ejemplos, son los de Merichi y Luine.

Val Camonica, Italia. 750-500 AEC

Estos petroglifos son comúnmente atribuidos a los principios de la Edad de Hierro, 750-500 AEC, aunque la yuxtaposición compleja de tallas en muchas de las superficies rocosas de Val Camonica, que van desde el Neolítico (antes de 2000 AEC) hasta los períodos Etruscos o Romanos, dificulta a menudo la datación precisa de ciertos elementos.

Val Camonica, Italia. 750-500ac 2

Los laberintos de Mogor y Val Camonica tienen gran semejanza con otros similares encontrados en la isla de Wier (Laponia), Escandinavia, Islandia y  Cornualles. Si no fuese por la gran diferencia temporal entre ellos, este hecho podría hacernos pensar que todos provienen de un mismo pueblo navegante y con ansia de colonizar todo el oeste europeo.

A día de hoy, el primer laberinto que puede ser fechado con exactitud, está sobre una tablilla de arcilla del palacio de Pilos, en el sur de Grecia, la cual fue conservada accidentalmente por el incendio que destruyó el palacio en el año 1200 AEC. La parte delantera de la tablilla presenta registros de las entregas de cabras al palacio, y en el reverso, se encuentra un laberinto cuadrado con el patrón clásico.

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Es interesante que este primer ejemplo se encuentre en el hogar tradicional del rey Néstor, quien junto a Menelao, planteó la flota de barcos para ayudar en el asedio y posterior caída de Troya, según consta en la Ilíada de Homero.

Reconstrucción de Troya II, (2.600 – 2.450 AEC).

La representación de un laberinto en una jarra de vino etrusca de Tragliatella, Italia, que data de finales del siglo séptimo AEC, muestra soldados armados a caballo, corriendo delante de un laberinto con la palabra TRVIA (Troya) inscrita en el circuito exterior.

Jarra etrusca. Tagliatella, Italia

Otros hallazgos apuntan a una expansión temprana del símbolo del laberinto en las costas del Mar Mediterráneo. Dos laberintos rayados en una pared en medio de las ruinas de Gordion, en el centro de Turquía están fechadas el año 750 AEC.

Knidos, Turquia. s. VI-VII

Laberintos grabados en unos paneles de arte rupestre en Taouz, Marruecos, han sido positivamente fechados en alrededor del año 500 AEC.

Taouz, Marruecos

Frescos e  inscripciones han sido encontrados en Delos, Grecia, así como en Egipto y Jordania. La mayoría datan de los primeros cuatro siglos AEC y son  claramente el resultado de la colonización griega y romana y su influencia comercial en la región.

Monedas griegas, Knossos. 200-250ac (2)

Avanzando un poco en el tiempo encontramos las monedas  de Knossos, Creta, fechadas a partir de los tres últimos siglos antes de Cristo. Su diseño probablemente hace alusión al complejo laberinto del palacio de Cnossos del rey Minos, el cual se cree que podría ser el origen de la leyenda del laberinto de Creta.

Monedas griegas, Knossos. 200-250ac

El palacio minoico de Knossos, fue destruido en varias ocasiones durante su historia, y finalmente abandonado en el año 1380 AEC. Fue excavado en el siglo XX pero no se han encontrado rastros del famoso laberinto en su estructura. Solamente algunos fragmentos de diseños laberínticos  en los frescos de la pared.

Monedas griegas, Knossos. 200-250ac (3)

Similares frescos minoicos han sido recientemente excavado en Egipto, y fechados en el año 1550 AEC. Estos datos proporcionan pistas sobre los orígenes y la difusión de las historias del Minotauro y el Laberinto.

Kom Ombo, Egipto

También puede encontrarse este mismo motivo grabado en piedra en India.

Pre-historic rock art at Usgaimol

También lo representa una tablilla mesopotámica de 1800 AEC.

Tablilla de Mesopotamia, 1800aC

Las islas de Gran Bretaña presenta una gran cantidad de laberintos registrados de diversas formas.

Rock Valley, Cornwall, Inglaterra

También podemos encontrarlos en América del Norte, Central y del Sur.

Laberinto Hopi, cerca de Oraibi, Arizona, (1200)

Según lo que comenta Frank Waters en “The book of the Hopi”, todo el mito y el significado del surgimiento de los Hopi en el mundo esta expresado por un símbolo en forma de laberinto, que los hopi conocen como representativo de la Madre Tierra. Este símbolo es comúnmente conocido como Tapu’at (la madre y el hijo) que representa el renacimiento espiritual o purificación que se produce al pasar de un mundo hacia el siguiente.

Existen dos tipo de formas en los laberintos Hopi, la cuadrada y la circular. Ejemplos de estos laberintos se encuentran tallados en roca al sur de Oraibi, y al sur de Shipaulovi. Una combinación de ambos se puede apreciar tallada en un palo de madera que es colocado en frente de un altar en la kiva Kwani, en Walpi, durante la ceremonia llamada Wúwuchim.

Laberinto Hopi cuadrado, Arizona, USA

Uno de los muchos geoglifos de Nazca, Perú, es un laberinto clásico.

Nazca, Perú

El símbolo del laberinto clásico fue un tema popular en los pisos de mosaico delImperio Romano.

Casa de Cantaber, Conímbriga, Portugal, siglo I aC- V dC

Este patrón clásico puede encontrase incluso en diagramas de Israel, representando la ciudad de Jericó.

Mapa de Jericó

Simbolismo e interpretación

Como elemento de superstición

El significado cultural y la interpretación del laberinto como símbolo es muy amplio y rico. Está presente en diversas culturas, épocas y lugares, presentándose siempre como un símbolo ligado a lo espiritual.

Por ejemplo, muchos laberintos dibujados en el suelo tenían la función simbólica de servir como una especie de trampa que atrapaba a los malos espíritus. En algunas casas, la imagen del laberinto se trazaba en la puerta de ingreso, como sistema de protección.

Mosaico del Laberinto, Casa de Neptuno, Ruinas Itálicas Santiponce, Sevilla, España

Aunque algunos laberintos romano son del tipo “clásico”, los diseños empleados comúnmente son muy diferentes de los laberintos anteriores y representan los primeros cambios significativos en el símbolo del laberinto original.

Conímbriga, Portugal, 139 aC-468 dC

Algunos representan a Teseo y al Minotauro en el objetivo central, una tradición traspasada a los pavimentos de las catedrales de Europa, mil años después.

Mosaico romano con Teseo y el Minotauro

Luego de la conversión del emperador Constantino, el símbolo del laberinto fue traspasado del Imperio Romano al cristianismo, adoptándolo como motivo del suelo de iglesias y catedrales, adornarnos y frescos. En algunas iglesias católicas es posible encontrarlos trazados en el piso, cerca del baptisterio, lugar donde se bautiza a los nuevos fieles.

Iglesia de Itchen Stoke, Hampshire, Inglaterra

Una de las más importantes significaciones del laberinto es asociado a los rituales de iniciación. El laberinto es el símbolo que representa la búsqueda del centro personal, del sí mismo del ser humano, y para el encuentro de tan preciado hallazgo, se requiere de un ritual iniciático.

Significado místico y espiritual

En esencia, un laberinto es un lugar formado por calles y encrucijadas, intencionadamente complejo para confundir a quien se adentre en él. El objetivo en última instancia de todo laberinto es proteger lo que se guarda al final de sus pasillos, lo que denota su característica esotérica intrínseca.

Minarete Kuhak, Delhi, India

Umberto Eco pone en boca de uno de sus protagonistas las siguientes palabras:

… “Son muchos y muy sabios los artificios que se utilizan para defender este sitio consagrado al saber prohibido. La ciencia usada, no para iluminar, sino para ocultar […]”

tablilla de cerámica Babilonica, 2000-1700 aC

Pero a diferencia de un laberinto multicursal, que se refiere a un rompecabezas ramificación compleja con opciones de ruta y dirección, el diseño del laberinto “clásico” sólo tiene un único camino que, sin trucos ni callejones sin salida, conduce inequívocamente al centro.

Grabado con simbolos rúnicos en Lye, Gotland, Suecia

Esto lo diferencia significativamente del concepto y propósito del laberinto multicursal, por lo que podríamos conjeturar que en realidad el laberinto clásico no estaría diseñado para perder a sus “participantes” sino simplemente para hacerlos transitar por todo su recorrido. Por esto se toma al laberinto clásico como una metáfora de la vida misma en la que nos vemos obligados a seguir el camino serpenteante para llegar a la meta.

Machu Picchu, Perú

En vista de esto, Teseo habría tenido poca necesidad de usar el hilo de Ariadna, sino que solo tendría que haber seguido el recorrido del camino y habría salido sin dificultad del laberinto.

Louis Charpentier se refirió de la siguiente forma a este tema:

“Se ha hablado mucho de simbolismo a propósito de esos laberintos. Y esta fuera de duda que sea un símbolo alquímico, pero no puede dejarse de notar que el laberinto de Chartres (como tampoco el de Amiens o, antaño, el de Reims) no es, hablando con propiedad, un laberinto, en el sentido en que es imposible extraviarse en él, pues no tiene mas que “un camino” que conduce al centro. Lo cual indica que se tiene especial empeñó en que las gentes que se encaminan por el “dédalo” sigan por un trazado determinado; que recorran un camino y no otro. Y ese camino debía ser recorrido a un ritmo, según un ritual.

Pero el caminar ritual no es caminar; ¡es danza! El hombre llegado al centro del laberinto, tras haberlo recorrido ritualmente, tras haberlo “danzado”, será un hombre transformado y, que yo sepa, en el sentido de una apertura intuitiva a las leyes y armonías naturales; a las armonías y a las leyes que él quizás no comprenderá, pero que sentirá dentro de sí, de las que se sentirá solidario y que serán para él el mejor test de verdad, como el diapasón es el test del músico”

Vinculado con la danza

En Europa, los ritos laberínticos adoptaban a veces la forma de danza. En Inglaterra se utilizaban laberintos de hierba en los festivales primaverales de pascua y del 1 de Mayo, celebraciones del renacimiento, aunque se desconoce la naturaleza exacta de tales rituales. Sin embargo, en Escandinavia se recuerdan algunos juegos llevados a cabo en laberintos de piedra relacionados con el retorno de la fertilidad en Primavera.

Arroyo Hondo, Mexico 2

En Finlandia y Suecia existen varios laberintos donde los jóvenes debían ingresar con el fin de rescatar a una muchacha aprisionada en el centro. Estos laberintos se les llamaban a veces Jungfraudanser o danzas de la Virgen. En una pintura mural del siglo XV existente de la iglesia de Sibbos, Finlandia, se ve un laberinto con una figura de mujer en el centro.

Este tema, el rescate de la mujer encerrada en un laberinto, aparece también en el mediterráneo y en la India y es indudable que en estas zonas el laberinto guardaba relación con los ritos primaverales de fertilidad.

Ritual de danza alrededor de laberinto

El laberinto y la danza siempre han estado muy unidos. Teseo bailó con Ariadna ladanza de la grulla junto a los rehenes liberados de Creta en su viaje de regreso a casa. Quizás fue a partir de ahí que se construían en aquellos lugares donde la gente se reunía a bailar.

Laberinto trojeborg (‘ciudad de Troya’), labrado en una piedra procedente de Visby, Suecia.

Hace cientos de años, los jóvenes rusos y escandinavos solían realizar un juego denominado “danza de la doncella” en este laberinto. Una chica se situaba en el centro y dos chicos y avanzaban por sus pasillos corriendo en sentidos opuestos. El primero que llegaba al centro podía sacar a bailar a la chica. Se construía cerca de la costa utilizando piedras. Conquistar su centro requería de una hábil estratagema, como la conquista de la ciudad de Troya, de ahí su denominación.

Espirales y círculos concéntricos

Existen formas y símbolos similares asociados con el patrón clásico, y que podrían tratarse de sus versiones preliminares, tales como las espirales y los círculos concéntricos.

Achnabreck, Escocia

Venezuela

Espirales talladas de Tarxien

Newgrange

Esfera arenisca con grabados – Colección Museo Nacional de Costa Rica

Cairn de Gavrinis

Knowth, Irlanda

Espiral de Nazca

Espirales en desierto de Sudáfrica.

Mompantero, Piemonte, Italia, 3000-2700 aC

Carschenna, Suiza, 3000aC

Pedra da Lufinha, Lufinha, Portugal

Venezuela

Colombia

Motivos Grabados, Sitio Piedra Museo (Santa Cruz, Argentina)

Fuente: Reydekish – Historias de la Antigüedad

¡Ah, los libros de papel!


¿Por qué el cerebro prefiere el papel?

El cerebro humano puede percibir un texto en su totalidad como una especie de paisaje físico. Cuando leemos, construimos una representación mental del texto. Al pasar las páginas de un libro de papel, se realiza una actividad similar a dejar una huella tras otra por un sendero, hay un ritmo y un registro visible del transcurrir de las hojas impresas.

Por Enrique Majul (especial)

La reconocida revista Scientifican American publicó un artículo que pretende explicar esta paradoja: en la época de la hiperconectividad, cuando cada vez tenemos más equipos que nos permiten leer y contamos con acceso a bibliotecas enteras en formato electrónico, muchos siguen prefiriendo el papel. 
El libro tradicional, la revista, el diario, siguen siendo favoritos. Y aunque resulte difícil de creer, como docente universitario escucho frecuentemente la pregunta de muchos alumnos jóvenes: “¿En qué libro lo puedo leer, profe?”.

INFOGRÁFICO. Papel versus píxeles

Muchos trabajos hablan de que en pantalla se lee más lentamente y, además, se recuerda menos. Hay “fisicabilidad” en la lectura, dice Maryanne Wolf de la Universidad de Tufts. 
Las personas necesitan sentir el papel al leer, el cerebro lo pide inconscientemente.

Nosotros no hemos nacido con circuitos cerebrales dedicados a la lectura, porque la escritura se inventó hace relativamente poco tiempo en nuestra evolución: alrededor de cuatro milenios antes de Cristo. En la niñez, el cerebro improvisa nuevos circuitos para leer y para ello usa parte de otros dedicados al habla, a cuya habilidad se suma la coordinación motora y la visión.

El cerebro comienza a reconocer las letras en base a líneas curvas y espacios y utiliza procesos táctiles que requieren los ojos y las manos. Los circuitos de lectura de los niños de 5 años muestran actividad cuando practican la escritura a mano, pero no cuando se escriben las letras en un teclado.

Más allá de tratar a las letras individuales como objetos físicos, el cerebro humano puede percibir un texto en su totalidad como una especie de paisaje físico. Cuando leemos, construimos una representación mental del texto. La naturaleza exacta de tales representaciones permanece clara, pero algunos investigadores creen que son similares a un mapa mental que creamos de un terreno, como montañas y ciudades, y de espacios físicos de interior, tales como departamentos 
y oficinas.

En paralelo, en la mayoría de los casos, los libros de papel tienen una topografía más evidente que el texto en pantalla. Un libro de papel abierto presenta dos dominios claramente definidos: páginas de izquierda y derecha y un total de ocho esquinas en las que uno se orienta. Al pasar las páginas de un libro de papel se realiza una actividad similar a dejar una huella tras otra por un sendero, hay un ritmo y un registro visible del transcurrir de las hojas. Todas estas características permiten formar un mapa mental, coherente, del texto.

En contraste, la mayoría de los dispositivos digitales interfieren con la navegación intuitiva de un texto y a pesar de que los e-readers (libros electrónicos) y tabletas replican el modelo de páginas, estas son efímeras. Una vez leídas, esas páginas se desvanecen.

“La sensación implícita de dónde usted está en un libro físico se vuelve más importante de lo que creíamos”, dice el artículo de la Scientifican American . También pone en cuestión que los fabricantes de libros electrónicos hayan pensado lo suficiente sobre cómo es posible visualizar dónde está el lector en un libro.

En un trabajo sobre comprensión de texto, al comparar alumnos que leyeron en papel con otros que leyeron un texto en versión PDF en la pantalla, se concluyó que los primeros tuvieron mejor rendimiento.

Otros investigadores están de acuerdo con que la lectura basada en pantallas puede empeorar la comprensión, ya que es mentalmente más exigente e incluso físicamente más cansadora que la lectura en papel. La tinta electrónica refleja la luz ambiental al igual que la tinta de un libro de papel, pero las pantallas de ordenadores, teléfonos inteligentes y tabletas hacen brillar la luz directamente en los rostros de las personas y la lectura puede causar fatiga visual, dolores de cabeza y visión borrosa. En un experimento realizado por Erik Wästlund, de la Universidad de Karlstad en Suecia, las personas que tomaron una prueba de lectura comprensiva en un equipo electrónico obtuvieron calificaciones más bajas e informaron mayores niveles de estrés y cansancio que las personas que completaron en papel.

Las investigaciones más recientes sugieren que la sustitución del papel por pantallas a una edad temprana tiene desventajas. En 2012, un estudio en el Joan Ganz Cooney Center en la ciudad de Nueva York reclutó 32 parejas de padres e hijos de 3 a 6 años de edad. Los niños recordaron más detalles de las historias que leyeron en el papel pese a que las digitales estaban complementadas con animaciones interactivas, videos y juegos, que en realidad desviaban la atención lejos de la narrativa.

Como resultado de un trabajo que involucró el seguimiento de una encuesta de 1.226 padres se informó que, al leer juntos, la mayoría de ellos y sus niños prefirieron libros impresos sobre los libros electrónicos. Al leer los libros de papel a sus niños de 3 a 5 años de edad, los niños podían relatar la historia de nuevo a sus padres, pero al leer un libro electrónico con efectos de sonido, los padres con frecuencia tuvieron que interrumpir su lectura para pedir al niño que dejara de jugar con los botones y recuperara la concentración en la narración. Tales distracciones finalmente impidieron comprender incluso la esencia de las historias.

Muchas personas aseguran que cuando realmente quieren centrarse en un texto, lo leen en papel. Por ejemplo, en una encuesta realizada en 2011 entre estudiantes de posgrado en la Universidad Nacional de Taiwan, la mayoría aseguró que navegaba algunos párrafos de un artículo en línea antes de imprimir todo el texto para una lectura más a fondo. Y en una encuesta realizada en 2003 en la Universidad Nacional Autónoma de México, cerca del 80 por ciento de los 687 estudiantes dijo preferir leer el texto impreso.

Encuestas e informes sobre los consumidores sugieren que los aspectos sensoriales de la lectura en papel importan a la gente más de lo que cabría suponer: la sensación de papel y tinta; la opción de suavizar o doblar una página con los dedos, el sonido distintivo de pasar una página, la posibilidad de subrayar, de detenerse y tomar nota, hacen que se elija más el papel. Para compensar este déficit sensorial, muchos diseñadores digitales tratan de hacer que la experiencia de los lectores electrónicos –en inglés, e-reader– esté tan cerca de la lectura en formato de papel como sea posible.

La composición de la tinta electrónica se asemeja a la química típica de la tinta, y el diseño sencillo de la pantalla del Kindle (una marca de libro electrónico) se parece mucho a una página en un libro de papel. Sin embargo, estos esfuerzos –que fueron replicados por su competidora Apple iBooks– hasta ahora tienen más efectos estéticos que prácticos.

El desplazamiento vertical puede no ser la forma ideal de navegar un texto tan largo y denso como en los libros de muchas páginas, pero medios como el New York Times , el Washington Post y ESPN crearon atractivos artículos, altamente visuales, que no pueden aparecer en la impresión, ya que combinan texto con películas y archivos de sonido.

Es probable que el organismo de los nuevos nativos digitales cree otras redes neuronales que les permitan preferir lo electrónico al papel, pero mientras tanto, hoy el resto de la población sigue prefiriendo el contacto con las históricas hojas.

Robots sirven platos cocinados por androides en restaurante chino

Los robots sólo tienen que cargar sus baterías por dos horas para una autonomía de cinco horas.

Restaurante futurista que sirve platos emblemáticos de la cocina regional

 

En un restaurante futurista del este de China, androides se ocupan de la cocina, mientras que robots con ruedas sirven a los clientes deliciosos ravioles al vapor y verduras fritas.

Este pequeño restaurante, que abrió la semana pasada en Kunshan, en la provincia de Jiangsu, propone platos emblemáticos de la cocina regional, pero, el servicio, no tiene nada de tradicional.

Dos robots dan la bienvenida a la clientela y cuatro pequeños androides llevan luego a cada mesa suculentos platos.

“Mi hija me pidió que fabrique un robot porque quería librarse de los quehaceres domésticos”, explicó a Song Yugang, fundador del establecimiento.

Fue entonces, al interesarse a la robótica, que se le ocurrió la idea de crear un personal mecánico para su restaurante, incluso para la cocina.

Cada robot  le cuesta a Song unos cuatro mil  yuanes (unos seis mil 500 dólares), es decir el equivalente de un salario anual de un empleado de carne y hueso.

“Los robots pueden entender una cuarenta de frases y consignas de la vida diaria. Y sobretodo no se enferman, ni piden vacaciones”, dice Song entusiasmado.

Según él, basta con cargar sus baterías dos horas diarias para una autonomía de cinco horas.

Este restaurante futurista no es el primero en abrir sus puertas en China. Un mesón de Harbin (noreste), con personal 100 por ciento robótico, abrió ya sus puertas en 2012.

El precio de la mano de obra en China se ha incrementado de forma significativa en los últimos años, alentando a las empresas del sector a acelerar los procesos de automatización.

¿Y si Dios es un matemático?

El lenguaje de la ciencia moderna es la matemática. Si en un intento de describir el mundo, la religión, la sapiencia del sabio hombre antiguo, se ha utilizado el lenguaje de los “símbolos”, y el pensamiento filosófico nacido en la cultura griega se expreso a través de “conceptos”, la ciencia moderna, cuyos comienzos se hace corresponder a las ideas de Galileo Galileo, habla con el lenguaje de las matemáticas, y por un curioso giro del Universo, es una síntesis de los “símbolos” y “conceptos”.

La introducción del lenguaje matemático en la búsqueda del sentido de la realidad, ha llevado a muchos filósofos y matemáticos asumir que vivimos en una “universo matemático”, en el que todas las estructuras que existen matemáticamente también existen físicamente.

Esto plantea una cuestión de gran interés, ¿tiene Dios la mente de un matemático?

Desde tiempos remotos, siempre ha despertado una gran admiración la existencia de la “sección áurea” o también conocida como la “Divina Proporción”, un término acuñado por Fra Luca Pacioli, el fraile y matemático del siglo XV, con la que se expresa una relación proporcional en la naturaleza y que parece  modelar todas las cosas.

Ver también: La Flor de la Vida

La geometría de la arquitectura, la pintura, la música, hasta lo que crea la naturaleza, podemos ver cómo esta representación corresponde a una relación que se ha definido ser 1.618 (el número de oro).

La divina proporción pretende ser una clave universal para penetrar en los secretos de la belleza, y también de la naturaleza y en el centro está situado el hombre, midiendo todas las cosas.

El hombre de Vitruvio ganó popularidad gracias a su diseño que hizo Leonardo Da Vinci, que era amigo de Fra Luca Pacioli, en donde el hombre es representado como suspendido entre un cuadrado y un círculo,  demostrando que es posible encontrar la “Divina Proporción” también en el cuerpo humano.

De hecho, si multiplicamos por 1,618 la distancia en una persona adulta y proporcionada, desde el pie hasta el ombligo, obtenemos su estatura. Por lo tanto la distancia desde el codo a la mano, multiplicado por 1.618, da la longitud total del brazo.

La distancia que va desde la rodilla hasta la cadera, multiplicado por el número de oro, da la longitud de la pierna, desde la cadera hasta el tobillo. Incluso en las relaciones de la mano entre las falanges de los dedos medio y anular son áureos, por lo que el rostro humano es todo dividido en una cuadrícula de rectángulos cuyos lados tienen una proporción áurea.

Pero el cuerpo humano no es la única realidad natural que se desarrollo sobre la base de la Divina Proporción. ¿Que tienen en común una galaxia, el crecimiento orgánico de algunas especies de animales, el espacio entre las hojas a lo largo de un tallo y la disposición de los pétalos y las semillas de girasol? Todos estos sistemas están relacionados con el de la sección áurea y el “espiral logarítmico” también llamada “espiral de oro”.

Por último, numerosas obras arquitectónicas, de un pasado más o menos remoto, las proporciones están relacionados con la sección áurea. Los megalitos de Stonehenge, las superficies de los dos círculos concéntricos de piedras están en la relación de 1,6; la pirámide egipcia de Keops tiene una base de 230 metros y una altura de 145: la relación altura/anchura corresponde a 1.58 muy cerca de 1,6; También en el diseño de la Catedral de Notre Dame de París y el edificio de la ONU en Nueva York hemos utilizado las proporciones del rectángulo áureo.

La filosofía y las matemáticas

Muchos pensadores se han preguntado si la matemática es un sistema que la mente del hombre ha inventado, o si es de origen cósmico, una especie de conocimiento divino que llevamos dentro de nosotros. El primero en reflejar el origen divino de las matemáticas fue el filósofo griego del siglo VI a.C. Pitágoras, autor del famoso teorema que todos estudiamos en la escuela.

Según el filósofo de Samos, por los números, se puede explicar todo: el mundo que nos rodea hasta el movimiento de las estrellas, a la sucesión de las estaciones, las armonías de la música hasta el ciclo de la vegetación. Para Pitágoras el número lo fue todo, es el elemento del que están hechas todas las cosas.

Pero para responder a la cuestión de si las matemáticas son una invención humana o un descubrimiento de algo que existe por sí mismo en la naturaleza no es una cosa simple. A través de los siglos, filósofos, muchos matemáticos, físicos y psicólogos han tratado de dar una respuesta a esta pregunta como de Hamlet: ¿Invención o descubrimiento? El neurobiólogo Jean-Pierre Changeux (1936) cuestiona la pregunta: “¿Cómo puede un estado físico, dentro del cerebro, representar otro estado físico externo a ello?“. Buena pregunta!

Kurt Gödel, un famoso lógico y matemático, estaba muy convencido de que las matemáticas se tejen dentro de la estructura de la realidad, para formular una prueba matemática de Dios!

En su libro “La prueba matemática de la existencia de Dios”, el matemático involucra en una demostración lógica la existencia de Dios: La empresa que hoy en día también puede parecer anacrónica, pero eso se encuentra en la estela de una antigua tradición.

Igualmente convencido de la “objetividad matemática” el actual astrónomo en el MIT, Max Tegmark dice: “Si creemos que existe una realidad independiente externa a nuestra atención, entonces debes creer en la hipótesis que yo llamo ‘Universo Matemático’. Nuestro universo no es sólo descrito por la matemática es la matemática”.

Para citar a un científico más cercano a nuestros días, es interesante la opinión de Michio Kaku, un conocido físico y escritor de ciencia, según la cual Dios podría de hecho ser un matemático:“La mente de Dios crea la música cósmica, es decir, las cadenas de vibraciones que componen el espacio de once dimensiones. Esta es la mente de Dios“. Poético!

Fuente: C.1040

Las Matemáticas Hechas Arte: Escher

Martin Cornelis Escher Considerado un revolucionario de las artes gráficas del siglo XX, fue un hombre dedicado al arte y que tenía el deseo de romper las limitaciones que impone el plano, para poder mostrar que un plano es capaz de ilusiones ópticas de gran profundidad, experimenta con diversos métodos de representar (en dibujos de 2 ó 3 dimensiones) mundos imaginarios y espacios paradójicos que desafían a los modos habituales de representación, llamando la atención de muchos matemáticos.

Principales características de las obras de Escher son la dualidad (Existencia de dos caracteres o fenómenos distintos en una misma persona o en un mismo estado de cosas.) y la búsqueda del equilibrio, la utilización del blanco y el negro, la simetría, el infinito frente a lo limitado, el que todo objeto representado tenga su contrapartida.

A lo largo de su carrera realizó más de 400 litografías, grabados en madera y también unos dos mil dibujos y borradores. Un grupo importante de ellos está expuesto de forma permanente en el Museo Escher en La Haya- Holanda (lugar donde nació).

Cascada (litografía, 1961).

La ilusión del movimiento perpetuo, siempre es posible en la imagen. Así como la fotografía congela el tiempo perdido, la pintura congela el momento inexistente.

En esta última imagen nos fijamos en la corriente de agua podemos estar siguiéndola de forma continua sin poder llegar al final, en lo que supone un ciclo infinito.

Según Escher, para que esta cascada funcione realmente sólo haría falta «añadir un poco de agua de vez en cuando, para compensar la evaporación».

Después de visitar la mezquita de Córdoba cambió sus obras para hacer aparacer en ellas dibujos matemáticos y por ello tuvo muchas críticas, por lo que dijo: “A pesar de que no tengo ningunos conocimientos ni enseñanzas de matemáticas, habitualmente me parece que tengo más cosas en común con los matemáticos que con mis compañeros artistas”. Si observamos detalladamente alguna de sus obras podemos descubrir su dominio de la geometría.

A Escher le maravillaba todo tipo de teselados(Los teselados son los diseños de figuras geométricas que por sí mismas o en combinación cubren una superficie plana sin dejar huecos ni superponerse) y especialmente lo que él llamó “metamorfosis”, donde las figuras cambian e interactúan entre sí, y hasta a veces salen del plano.

Pero no es por esto exclusivamente por lo que sus trabajos apasionan a muchos matemáticos, sino también porque en ellos subyacen una serie de conceptos matemáticos como reflexiones, simetrías, traslaciones, cuerpos platónicos, el infinito, cintas de Möebius, geometría hiperbólica, etc. Y sin embargo Escher se consideraba intelectualmente débil en el camp de las matemáticas.

Montesinos (catedrático de la Complutense) explicó que en dos dimensiones hay 17 formas de ordenación de la materia. En tres dimensiones, 230 formas; en cuatro, 4.700; en 5, 12 millones; en seis, 125 millones…

Ciñéndose al plano (17 posibilidades) Montesinos analizó los motivos de la cerámica de la Alhambra y los complejos y simétricos dibujos de Escher, afirmó que existen artefactos que fabrican simetrías y dijo que hay dos, el anillo y la cinta de Möebius.

División espacial cúbica.

Imagínese en uno cualquiera de los cubos que marcan las uniones en este retículo, mientras todas y cada una de las barras que unen los cubos se expanden.
Desde su perspectiva parecería que todo se está alejando de usted, y al principio parecería natural concluir que usted está en una posición especial: el centro de expansión. Pero una reflexión le permite darse cuenta de que la expansión parecería igual en cualquier lugar del retículo en el que usted estuviera; no hay un centro.

La situación es muy similar en nuestro Universo; cada grupo de galaxias parece estar alejándose de nosotros, y pese a todo, los observadores que nos mirasen desde estas estrellas distantes verían la misma ilusión y presumiblemente concluirían que están en el centro de la expansión.

Partición del plano

Fue según sus propias palabras el tema que más le apasionó: “Es la fuente más rica de inspiración que jamás haya encontrado”.

La idea de rellenar el plano con un mismo motivo se considera original suya, no influida por su aprendizaje. Afirmó: “Mucho antes de que, a raíz de visitar la Alhambra, descubriera cuán afín me es el problema de la partición de la superficie, yo había descubierto por mí mismo mi interés por él”.

Ya en 1922 antes de visitar Granada imprime una plancha en la que están representadas ocho cabezas, cuatro al derecho y cuatro al revés.
Después de visitar la Alhambra por primera vez, Escher intentó unos nuevos diseños, de los que se conservan bocetos de 1926, todavía muy rudimentarios.
Tras una segunda visita, esta vez junto con su mujer, en 1936, copió durante varios días motivos allí representados y descubrió un sistema para representar particiones periódicas del plano, consiguiendo descubrir los 17 grupos de simetría planos que figuran en la Alhambra, a pesar de sus rudimentarios conocimientos matemáticos. Pero no se detuvo aquí, sino que además introdujo el color, cosa que nadie había hecho hasta esa fecha.

Escher trabaja básicamente con las figuras geométricas que rellenan el plano (cuadrado y triángulo equilátero) y con las figuras obtenidas a partir de ellos que también rellenan el plano: cuadrados, triángulos equiláteros, paralelogramos y hexágonos. Además trabaja con las redes formadas por estas figuras y sus derivadas. Pero sólo utiliza estas figuras geométricas como punto inicial de sus diseños, va modificando cada una de ellas a su antojo creando una figura patrón que al repetirla encaja con las demás rellenando el plano sin dejar espacios libres.

Esto podemos verlo claramente en la animación anterior, que nos muestra como a partir de un hexágono se obtiene después de unos pasos, la silueta de un reptil, que sirve para la partición del plano que observamos a continuación, que no es sino un boceto del ciclo que aparece al final de esta página: “Reptiles”.

Según el tipo de repetición y forma en que encajan estos patrones estamos ante frisos, si la repetición es en una sola dirección (una especie de tiras donde se repiten los mismos motivos) o mosaicos, si la repetición es en dos direcciones (por ejemplo las baldosas del suelo).

Estos últimos son los menos utilizados por Escher, y tan sólo los usa como bocetos, como parte de otro dibujo o como instrumento para dos temas importantes para él: la metamorfosis y el ciclo.

La metamorfosis consiste en unas figuras que poco a poco se van transformando en otras. Formas indeterminadas y abstractas se van convirtiendo poco a poco en otras formas ya reconocibles, y estas a su vez pueden pasar a otros estadios de la metamorfosis a través de sucesivas transformaciones. Ahora bien, Escher insiste en un tipo de metamorfosis especiales, los ciclos.

El ciclo es básicamente una metamorfosis pero que comienza y termina igual, cerrándose en sí misma toda una etapa. Este tipo de diseños eran de los preferidos por el autor, que gustaba de hacer que los elementos visuales se volviesen sobre sí mismos.

Reptiles

El infinito

En 1959, en un artículo, el propio Escher expresaba lo que le motivaba a representar la idea del infinito: “Nos resulta imposible imaginar que, más allá de las estrellas más lejanas que vemos en el firmamento, el espacio se acaba, que tiene un límite más allá del cual no hay nada. El término vacío todavía nos dice algo, puesto que un espacio determinado puede estar vacío, por lo menos en nuestra imaginación; pero no estamos en condiciones de imaginar algo que estuviese vacío en el sentido de que el espacio deja de existir. Por esta razón, desde que el hombre existe sobre la tierra, desde que está de pie, sentado o acostado, desde que corre, navega, anda a caballo y vuela, nos aferramos a la idea de un más allá, de un purgatorio, de un cielo y de un infierno, de una transmigración y de un nirvana, todos lugares de infinita extensión en el espacio o estados de infinita duración en el tiempo”.

Con la partición regular de la superficie no se ha obtenido todavía la idea del infinito, sino sólo un fragmento de él. Si la superficie fuese infinitamente grande – imposible en nuestra realidad cotidiana – necesitaríamos infinitas partes para cubrirla en su totalidad.

Pero existen otras formas de representar artísticamente el infinito sin necesidad de curvar la superficie. Escher hace varios intentos en esta dirección, al principio muy influido por sus anteriores trabajos sobre particiones regulares del plano. La idea es sencilla, se trata de ir dibujando figuras que encajen entre sí rellenando el plano y que poco a poco van aumentando o disminuyendo de tamaño (según sea el caso) hasta dar la impresión de que hay un número infinito de ellas.

Pero no se trata sólo de una impresión, puesto que disponemos un método, usado por Escher, para encajar un número infinito de figuras en un espacio finito. Basta con tomar objetos cuyas áreas sigan la regla: 1/2, 1/4, 1/8, 1/16, … y así sucesivamente. Si sumáramos todas sus áreas tendríamos la expresión: 1/2 + 1/4 + 1/8 + 1/16 +…..=1, que es una serie convergente de suma la unidad. Con este método podríamos dibujar un número infinito de figuras en una superficie finita.

Podemos ver en la siguiente figura un esbozo de ese método, usado en su diseño “Límite cuadrado”.

Básicamente Escher trabaja con varios tipos de diseños: diseños cuadrados, diseños de espirales, diseños inspirados por Coxeter, cintas de Möebius, figuras imposibles y diseños en tres dimensiones.

Diseños Cuadrados

Su primer trabajo es de 1939 (Evolución II) y en él no tiene todavía muy desarrollada la técnica de la disminución en el tamaño de las figuras. Pero más adelante y conforme la domine nos irá dando muestras de su virtuosismo, como en “Límite cuadrado”.

Evolución II 

Diseños en espiral

Con este tipo de diseños parece que Escher no sólo quiso expresar el infinito, sino también la idea de la transformación continua. Los peces son muy pequeños al nacer y poco a poco se van desarrollando y aumentando de tamaño, hasta que llega un momento en que empiezan a disminuir de nuevo para acabar tal y como comenzaron, pequeños.

Remolino

Diseños inspirados por Coxeter

Escher tuvo conocimiento de las leyes matemáticas a través del libro “Introducción a la Geometría”, de H. Coxeter. En particular observó en dicho libro un mosaico hiperbólico obra de Henri Poincaré que le inspiró la idea de la aproximación al infinito desde un nuevo punto de vista.

Además podemos observar que en los grabados de la familia límite circular las líneas curvas acentúan la impresión de volumen con lo cual parece que estamos viendo una mitad de una esfera, y nuestro cerebro puede imaginar que el dibujo continúa fuera de nuestra visión.

Serpientes (Grabado en madera, 1969.)

Así fue desarrollando esta idea hasta dar con un sistema de construcción propio, que llega a su máximo exponente con el grabado “Serpientes”, en el que ya no se aprecia el mosaico de Poincaré aunque siga estando subyacente.

Cintas de Möebius

Escher trabajó con una aproximación a la idea de cinta de Möebius en su trabajo “Jinetes” mucho antes de conocer expresamente tal estructura topológica. Pero ¿qué es una cinta de Möebius? Es un objeto que se construye a partir de un rectángulo de papel en el que dos extremos se unen pero no de la forma habitual para formar un cilindro, sino girando uno de los lados, como se muestra en la figura.

Estas cintas tienen la propiedad de tener una sola cara y un solo borde, mientras que una cinta normal tiene dos caras y dos bordes. Además al cortarlas longitudinalmente no se separan sino que aparece otra cinta pero con dos vueltas.

Con el uso de cintas de Möebius, Escher quiso también expresar la idea del infinito como un movimiento constante, sin principio ni final.
También llega a trabajar con otras estructuras topológicas, como son los nudos, pero que al fin y al cabo no son sino cintas de Möebius pero originadas a partir de una “cinta” con forma de cilindro o de ortoedro. En todas ellas se sugiere el movimiento sin fin.

Banda de Möbius II (Xilografía, 1963)

Figuras imposibles

En 1958, Penrose ideó una figura imposible a la que denominó “tribar”. Si observamos la imagen se trata aparentemente de un triángulo tridimensional, pero que en realidad es imposible de construir, sólo existe como dibujo.

Escher llegó a conocer este diseño y trabajó a partir de él. Para mostrar todavía mejor su imposibilidad creó varios edificios en los que usó uno o varios “tribar” y en los que tras una observación detenida podemos comprobar la imposibilidad del diseño.

Otro mundo II (1947)

Otro diseño imposible que usó Escher para demostrar el movimiento continuo es el de la escalera de Penrose. Gracias a él creó su famoso “Escaleras arriba, escaleras abajo” (también conocido como “Subiendo y bajando”), donde también nos muestra la idea del movimiento infinito, ya que podemos estar constantemente en marcha pero siempre permaneciendo en el mismo sitio.

Subiendo y Bajando (Litografía 1960)

Figuras en tres dimensiones

Entre ellas también podríamos mencionar los nudos de los que hablamos en el apartado de cintas de Möebius, pero más bien me refiero a las esferas talladas en madera o en marfil, con las que Escher quería mostrar lo que no tiene límite sin necesidad de ser infinito.

Fuente: Las Matemáticas Hechas Arte

PREMIOS I G NOBEL

La revista de humor científico Anales de Investigación Improbable entregó el pasado jueves (18 sep 14) en la Universidad de Harvard en Cambridge (EE.UU.) sus famosos premios Ig Nobel, que cada año reconocen las diez investigaciones más absurdas, desconcertantes y divertidas del año.

Los de la última edición no tienen desperdicio. Como señala el lema de los galardones, son estudios que «primero hacen reír y después hacen pensar» porque sus propuestas, al menos a primera vista, resultan ridículas o hilarantes, pero tienen un propósito serio y han aparecido en publicaciones de prestigio del ámbito científico.

Estos premios de broma que, según la tradición, reciben ese nombre en recuerdo a Ignatius, hermano ficticio de Alfred Nobel, son una parodia de los escandinavos. Precisamente, auténticos premios Nobel se encargan de entregarlos en una ceremonia en la que brilla en sentido del humor y las ganas de pasarlo bien. Aquí repasamos los premiados en las diez categorías, empezando por la de Física.

1._ Ig Nobel de Física: Cuidado, la piel de plátano resbala

Un equipo de investigadores japoneses dirigidos por Kiyoshi Mabuchi, de la Universidad Kitasato, se llevó el Ig Nobel de Física por su estudio sobre la capacidad de la piel de plátano para provocar un resbalón. Los científicos midieron el coeficiente de fricción entre la cáscara y diferentes superficies, y el que se produce entre la cáscara y la suela de un zapato. ¿Alguien le encuentra alguna utilidad?

2.- Ig Nobel de Neurociencia: Ver el rostro de Jesús en una tostada.

Científicos canadienses y franceses fueron distinguidos con el premio de Neurociencia al tratar de desentrañar qué pasa en el cerebro de la gente que ve caras humanas en los objetos, como, por ejemplo, el rostro de Jesús en una tostada. Según los investigadores, que publicaron el estudio en la revista Cortex, estas «pareidolias faciales» son completamente normales y se basan, además, en causas físicas muy concretas, ya que el cerebro humano es único a la hora de reconocer rostros. Basta con la más leve similitud o sugerencia de parecido con un rasgo facial para que nuestro cerebro interprete lo que vemos como una cara. En definitiva, para tranquilidad de quienes tengan experiencias semejantes, no han perdido un tornillo.

3.- Ig Nobel de Psicología: Los que se acuestan tarde, narcisistas y con tendencias psicopáticas.

Si usted es de los que no son capaces de irse a la cama antes de las doce y pasa las primeras horas de la madrugada frente a la tele o dando vueltas por la casa, tiene más probabilidades de sufrir una psicopatía. A esta conclusión han llegado científicos australianos, estadounidenses y británicos, en un estudio premiado con el Ig Nobel de Psicología. La investigación concluye que las «aves nocturnas», con independencia del sexo, son más proclives al narcisismo y la psicopatía y a cometer malas acciones que los que se acuestan temprano.


4.- Ig Nobel de Salud Pública: El peligro para la salud mental de tener gato

Tres investigaciones han recibido el Ig Nobel de Salud Pública al analizar el peligro que supone para la salud mental ser el dueño de un gato. Estos científicos sospechan que el parásito que causa la toxoplasmosis, que se encuentra en las heces de los gatos, puede llegar a influir en la personalidad de las personas alterando nuestras neuroconexiones. Incluso puede llevar a conductas suicidas o muy atrevidas, o a la esquizofrenia. Uno de los estudios relaciona la depresión en las mujeres con el hecho de haber sido mordidas por un gato.

5.- Ig Nobel de Biología: Los perros defecan orientados con el campo magnético de la Tierra

Investigadores checos y alemanes se han llevado el Ig Nobel de Biología por descubrir que los perros son sensibles a las variaciones del campo magnético de la Tierra, hasta el punto de que prefieren defecar con su cuerpo orientado con el eje norte-sur. El equipo llegó a esta conclusión después de observar los hábitos de 70 perros de 37 razas diferentes durante más de 1.800 defecaciones y 5.500 micciones. Lo contaron en la revista Frontiers of Zoology. Si quiere saber si es cierto, la próxima vez que saque a su perro a la calle a hacer sus necesidades, además de la correspondiente bolsita, llévese una brújula y compruébelo usted mismo.

6.- Ig Nobel de Arte: El dolor es mayor si se mira un cuadro feo

Estos investigadores italianos, premiados con el Ig Nobel de Arte, han medido si el umbral del dolor que sufrían unos voluntarios a los que se les disparaba un láser en la mano izquierda variaba según miraban un cuadro que previamente habían considerado feo o uno que estimaban como bonito. Y, en efecto, el dolor aumenta si la pintura, el estímulo utilizado para distraer, no es atractivo. No sería malo que clínicas y hospitales tuvieran en cuenta este estudio a la hora de plantearse su decoración.

7.- Ig Nobel de Economía: Prostitución, drogas y contrabando en el PIB

El tribunal del Ig Nobel ha querido reconocer la buena idea del Instituto Nacional de Estadística Italiano para animar rápidamente la economía de un país: La organización incluirá en el PIB de 2014 actividades ilegales como la venta de drogas, la prostitución o el contrabando.

8.- Ig Nobel de Medicina: Panceta para cortar hemorragias nasales
¿Sufre de incómodas e incontrolables hemorragias nasales? Olvídese del algodoncito. En su lugar, corte un trozo de panceta y métasela por la nariz. Es mano de santo. Así lo cree un grupo de investigadores indios y estadounidenses, cuyo curioso estudio se lleva el Ig Nobel de Medicina.
Los científicos observaron el caso de un niño de 4 años de edad con tromboastenia de Glanzmann, una enfermedad que provoca fortísimas hemorragias que pueden llegar a acabar con la vida del paciente. En dos ocasiones de sangrado muy peligroso, el pequeño fue tratado con éxito con tiras de carne de cerdo curada debido a «circunstancias especiales». Según el equipo, el bacon puede ser utilizado como un tampón nasal, ya que detiene correcta y rápidamente la hemorragia, «con eficacia y sin secuelas». En ambas aplicaciones, el cese completo de la hemorragia nasal se produjo en 24 horas, y el pequeño fue dado de alta dentro de las 72 horas después del tratamiento.

9.- Ig Nobel de Ciencias del Ártico: Renos sorprendidos por humanos disfrazados de osos.
Hay investigaciones, investigaciones inauditas y luego está esto. El Ig Nobel de Ciencias del Ártico ha ido para unos científicos noruegos que han comprobado cómo los renos reaccionan ante seres humanos disfrazados de osos polares. El estudio es real y está publicado por una revista científica de la Universidad de Colorado.
Los investigadores se disfrazaron de oso polares para ver la reacción de los renos. Las distancias a las que se produjeron la alerta, el comienzo de retirada y la huida fueron, respectivamente, 1,6, 2,5 y 2,3 veces más largas cuando los renos se encontraban con una persona vestida de oso en comparación con una persona vestida con una indumentaria oscura de senderismo. El comportamiento de respuesta de los renos, similar a cuando ven un oso de verdad, indica una relación depredador-presa entre las dos especies.

10.- Ig Nobel de Nutrición: Heces de bebé para hacer fuet (investigación española)

Investigadoras del Instituto IRTA de investigación y tecnologías agroalimentarias, dependiente del Departamento de Agricultura de la Generalitat de Cataluña, dirigidas por Margarita Garriga, han sido «reconocidas» con el Ig Nobel de Nutrición por aislar varias cepas de bacterias de heces de bebés (Lactobacillus rhamnosus CTC1679) para curar embutidos, en concreto fuet.
Después de purificar y cultivar en laboratorio estas bacterias, las científicas evaluaron sus propiedades funcionales y su capacidad para conseguir una correcta fermentación en embutidos curados, según informa el IRTA. Al parecer, de esta forma podían obtener un fuet potencialmente probiótico «reducido en sal y grasa», con unas «características sensoriales similares a las del producto tradicional».
«La ingesta diaria recomendada de probióticos se alcanzaría con el consumo de 10 g del producto desarrollado, una cantidad totalmente compatible con una dieta saludable y equilibrada», dice el instituto. Según explica, productos como estos permitirían a aquellas personas que no consumen lácteos (la vía de ingestión de probióticos más extendida) incluir estas beneficiosas bacterias en su dieta.

Fuentes: Sitios web Canal Biblos y ABC.es

(Los Premios IG Nobel 2015 se otorgarán en Octubre)

Cómo leer los jeroglíficos egipcios. Curso en 15 minutos.

Hiéroglyphes

La Egiptomanía es como la cocina: empiezas friendo un huevo y acabas como Mikel López Iturriaga, hecho todo un Comidista. Para muchos, el huevo frito de la egiptología es la tumba de Tutankamón y los fabulosos tesoros hallados en ella.

Howard Carter examina el sarcófago de Tutankamón tras su descubrimiento el 8 de noviembre de 1922  GETTY

Con el 90 aniversario de su descubrimiento, el  4 de noviembre de 1922, por Howard Carter como percha, propongo dar unos pasitos (pocos; soy un diletante, no un experto) por los secretos de la escritura jeroglífica. Si tropiezo me avisáis.

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1- ¿Cuántos jeroglíficos egipcios existen?
Muchos, muchos, muchos. Leer de corrido, como Indiana Jones, las inscripciones de los muros de los templos y tumbas faraónicos es complicado. Antes tendrás que conocer al dedillo la lista Gardiner, el diccionario básico de la escritura egipcia, que recoge 743 jeroglíficos diferentes clasificados en 26 subgrupos (deidades, partes del cuerpo, el hombre y sus ocupaciones, animales…).  En ella solo están los más comunes, los que se usaban durante el Imperio Medio. Debajo se puede ver uno de los grupos de la listaGardiner, el que representa a las aves.

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En el periodo grecorromano el número total llegó a superar los 6.000, lo que no significa que se escribiese mejor en época de Cleopatra, sino que se usaban más palabras para decir lo mismo, como los políticos. También fue un recurso empleado por los sacerdotes egipcios para ocultar sus secretos a los nuevos gobernantes del país, los griegos y los romanos.

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2.-¿Cómo se pronuncian? 

Mala suerte. No podrás tirarle los tejos a Ank-Su-Namún (Patricia Velásquez), la chica mala de la película La momia (podrás escribirle cartas y papiros, eso sí): aunque se ha intentado reconstruir la fonética de los jeroglíficos a partir de los sonidos del copto, no sabemos cómo sonaba realmente la lengua de los antiguos egipcios. Podemos leerla, pero no hablarla. Como convención, en las transcripciones se suelen rellenar los espacios entre consonantes con las vocales “e” y “o”  escritas en minúsculas (en las transliteraciones que manejan los egiptólogos y filólogos se emplean unos caracteres especiales).

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3.-Un poquito de historia

Hasta el hallazgo en agosto de 1799 de la de la piedra Rosetta, el fragmento de una estela del año 196 a.C con la inscripción de un decreto del rey Ptolomeo V del año 196 a.C. en jeroglífico, demótico (una variedad cursiva de los jeroglíficos) y griego clásico, todos los intentos por traducirlos fueron inútiles. Comparando los cartuchos con los nombres reales (Ptolomeo, Cleopatra y Alejandro Magno, entre otros) que figuraban en ella, el británico Thomas Young y el francés Jean-François Champollion lograron descifrar algunos jeroglíficos, descubriendo que también funcionaban como signos alfabéticos (al menos cuando se usaban para escribir los nombres de monarcas extranjeros:  la dinastía de los Ptolomeos era de origen griego). Un descubrimiento importante, aunque no lo aclaraba todo. Fue Champollion quien en septiembre de 1822 dio con la clave definitiva para leer las antiguas inscripciones egipcias: el sistema jeroglífico es al mismo tiempo figurativo (1),simbólico (2) y fonético (3). El jeroglífico que representa un pato, por ejemplo, admite varias interpretaciones:

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(1).- Como diría Pocoyó, a veces un pato es un pato es un pato. En este caso, el signo pato se traduce simplemente como “pato”. Cuac.

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(2).- Otras veces, como cuando va junto al signo que representa al sol (el dios Ra) y en compañía del nombre de un faraón, su significado es muy diferente: “Hijo de Ra”. El pato, pues, también se puede traducir como “hijo”.

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(3).- El pato también funciona como fonograma bilítero: S+A, un sonido que puede servir para escribir otras palabras sin ninguna relación con los patos o los hijos. Los fonogramas son representaciones de sonidos, equivalentes a letras o grupos de dos, tres o más consonantes.

Otro ejemplo: el signo que representa un bastón sirve para escribir “bastón”, aunque lo más habitual es que se aparezca con el significado de “palabra”. El estandarte, como los que se colocaban en los pilonos a la entrada de los templos, es el determinativo de la divinidad, de losagrado (se escribe antes del bastón por respeto).

Jeroglíficos

Cuando ambos signos aparecen juntos, se leen como “palabra de dios”. Si van seguidos de las tres rayitas verticales que indican el plural de una palabra, se traduce como “las palabras de dios” o las “palabras sagradas”, es decir: “los jeroglíficos” (del término griego ἱερός+γλυφίς, hierós + glifós, escritura sagrada).

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4.- ¿Por dónde empiezo?
La jeroglíficos se pueden escribir en cualquier dirección:horizontalmente, de izquierda a derecha o de derecha a izquierda, o verticalmente, también en ambos sentidos. La dirección de las figuras indica el sentido la lectura. El escriba suele buscar la disposición más armónica de los signos, que se inscriben en cuadrados, unidades ideales que dividen el espacio disponible. Los signos ocupan un cuarto, un tercio, la mitad o la totalidad de estos cuadrados según su morfología y entorno. A veces también juegan con la simetría.

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No hay puntos ni comas. Tampoco separación entre palabras y frases. Una forma de saber dónde empieza o termina una palabra es localizar eldeterminativo, un signo que señala su función semántica, como el que indica movimiento, representado por dos piernas en actitud de andar; el que determina una acción violenta, representado por unbrazo armado, o el que indica un concepto abstracto, un papiro enrollado. Algunos signos, como los que representan la R o la T, pueden aparecer como complementos fonéticos, para enfatizar o hacer más explícito un texto.

Hieroglyphics-table

5.- ¿Existe un alfabeto jeroglífico?
Sí, pero sin vocales. El alfabeto egipcio está formado por 28 consonantes. ¿Y las aes, oes, íes y úes que vienen en la camiseta que me compré en Asuán?, os preguntaréis algunos. No son vocales, sinosemiconsonantes, como álef, la primera letra del alfabeto hebreo, que se corresponde aproximadamente con la letra A, representada por la figura de un alimoche.

Queen Nefertari playing senet

6.- Deberes para casa
La tumba más bonita y alegre de Tebas es la QV66 en el Valle de las Reinas, donde fue enterrada Nefertari, “Bella entre las Bellas”,  la esposa favorita de Ramsés II. Se cree que Nefertari (no confundir con Nefertiti) murió a los 45 años, hacia el 1255 antes de Cristo (XIX Dinastía). Los muros y techos de su tumba están decorados con frescos de vivos colores; uno de ellos muestra a la hermosa reina, vistiendo una delicada túnica de lino plisado, jugando al  Senet, una especie de ajedrez o juego de damas, sobre el que aparece esta inscripción:

Texto

 

Se puede traducir más o menos así: “Osiris (título honorífico que reciben los difuntos). La gran esposa del Rey, señora de las Dos Tierras. Nefertari, amada de Mut”.

Osiris
Los signos del ojo y del asiento se combinan para formar el ideograma de Osiris. El hombre sedente tocado con nemes y perilla es el determinativo de Osiris.

El junco (NeSU) es el ideograma que representa al rey del Alto Egipto, el faraón. ReyJunto a él está el fonograma bilítero H+ M seguido del signo alfabético T (HeMeT): “esposa .Esposa

La golondrina (U+R; grande) viene acompañada del signo alfabético T, que indica el género femenino; se lee UReT, “la gran”.

Gran

Juntando los tres, tenemos UReT HeMeT NeSU, “la gran esposa del Rey”. El fonograma bilítero N + B (señor) con el signo T y el ideograma de país o tierra repetido dos veces se lee NeBeT TaUY:  “Señora de las dos tierras”.Señora de las dos tierras

Viajero astuto en jeroglífico

(Así  se escribe “El viajero astuto”, creo)

Fuente: Paleoblog

vía Blogs EL PAÍS.

Por: Isidoro Merino

Grandes descubrimientos hechos por Serendipia

SERENDIPIA

Una serendipia es un descubrimiento o un hallazgo afortunado e inesperado que se produce cuando se está buscando otra cosa distinta. También puede referirse a la habilidad de un sujeto para reconocer que ha hecho un descubrimiento importante aunque no tenga relación con lo que busca. En términos más generales se puede denominar así también a la casualidad, coincidencia o accidente.
En la historia de la ciencia son frecuentes las serendipias. Por ejemplo, Albert Einstein reconoce esta cualidad en algunos de sus hallazgos.

(Wikipedia)

RAYOS X

Cerca del año 1900, los científicos habían descubierto las ondas de radio y la radiación. Fuerzas que aunque no se podían ver, sí estaban presentes y era posible comprobarlo mediante instrumental técnico. Estos fenómenos inexplicables llamaron la atención del físico alemán Wilhelm Röntgen, quien comenzó a experimentar con rayos catódicos y gas tal como ocurre hoy con los tubos fluorescentes.
En una de sus sesiones el físico hizo correr electricidad a través del gas y el tubo comenzó a brillar, pero no fue lo único. Un producto químico había dejado un rastro en un cartón negro que se supone, debió impedir que la luz se escapara. Lo llamó “X”, por desconocido.
Luego de entender el proceso y mejorarlo, “fotografió” la mano de su esposa, manifestando que “he visto mi propia muerte”.

PENICILINA

A. Fleming

El científico escocés Alexander Fleming investigaba la gripe en 1928 cuando se dio cuenta de que un moho azul-verdoso había infectado una de sus placas Petri, y había matado a la bacteria Staphylococcus que cultivaba en él. Todos recibieron con clamor su descuido en el laboratorio. Dicho hongo, llamado Penicillium notatum, acabó con la vida de los cultivos, por lo que Fleming lo sintetizó y creó la llamada penicilina, efectiva para combatir varios cuadros infecciosos en humanos.

LSD

El químico suizo Albert Hofmann se tomó el primer ácido del mundo en 1943, cuando tocó una mica de dietilamida del ácido lisérgico, mejor conocido como LSD un compuesto químico en el que estaba investigando para estimular el parto. Más tarde, al tomar una dosis mayor hizo un nuevo descubrimiento: el mal viaje. “Sentí angustia, vértigo y visiones sobrenaturales, al mismo tiempo que un profundo sentimiento de paz y libertad”, comentó Hofmann, en una entrevista, sobre aquella experiencia que resultó alucinógena.

VIAGRA

En 1992, la farmacéutica Pfizer realizaba experimentos y pruebas entre los pobladores de Merthyr Tydfil, una villa galesa, de un medicamento que supuestamente fue creado para combatir la angina de pecho. Gran sorpresa la que se llevaron todos cuando los hombres que habían sido parte de la prueba, experimentaron erecciones tras haber tomado el medicamento. Ante esto, los investigadores realizaron pruebas en laboratorio y descubrieron que en efecto, las sustancias que componían a dicha medicina relajaban los vasos sanguíneos, por lo que resultaba un remedio perfecto para todos aquellos hombres que sufrieran de disfunción eréctil.

VELCRO

George de Mestral, un ingeniero eléctrico suizo, salía con su perro a jugar todas las tardes. Luego de observar la gran habilidad de los conocidos cadillos para adherirse al pelaje del can y su propia ropa, decidió examinar los pequeños ganchos contenidos en sus púas y comenzó a experimentar con distintos materiales para conseguir el mismo efecto de forma artificial, algo que logró en 1955.
Luego de presentar el material sin mayor éxito en desfiles de moda, la Nasa lo adoptó para sus misiones de gravedad cero en 1960, por lo que comúnmente se cree que fue la agencia espacial estadounidense la creadora de este material.

SACARINA

En 1870, el químico ruso Constantin Fahlberg trabajaba en un derivado del alquitrán de hulla (utilizado hoy como o recubrimiento o pintura anticorrosiva), y ver sus reacciones con compuestos como el amoníaco, cloro y fósforo. En la cena, notó que sus dedos extrañamente tenían un sabor dulce, provocado por la caída accidental de una de las mezclas experimentales sobre sus manos.

PLASTILINA

Cuesta creer que aunque actualmente se utiliza como juego de niños, la plastilina fue ideada en un principio como un producto para la limpieza. Joseph McVicker, se dedicaba a limpiar las paredes de los hogares del hollín utilizando un compuesto creado por su compañía, cuando el carbón era el material más utilizado para calefaccionar las casas antes de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, con el fin del conflicto la compañía cayó en la bancarrota.
Pero en el transcurso de 5 años, todo cambió. A inicios de 1950, McVicker se dio cuenta que su hermana utilizaba el material de limpieza en su escuela como plastilina, y decidieron emplear el compuesto como un juguete no tóxico para niños. En 1955, los hermanos comenzaron a comercializar el producto en escuelas y guarderías. Hasta hoy, muchos de los ingredientes son desconocidos.

TEFLÓN

En medio de un experimento nocturno, el químico Roy Plunkett tenía la intención de combinar gas tetrafluoroetileno con ácido clorhídrico. Lamentablemente se le hizo tarde y al volver al otro día, vio cómo el gas que había presurizado en bidones desapareció, aunque éstos pesaban lo mismo. Al averiguar la razón, se le ocurrió cortar los bidones, observando que el gas se había solidificado en los costados, generando una superficie resbaladiza. Así, comenzó a experimentar hasta descubrir que el nuevo material resistía hasta los químicos más corrosivos.
En 1945 Plunkett patentó su producto bautizándolo como Teflón. Sin embargo, fue el ingeniero francés Marc Grégoire quien lo desarrolló para utensilios de cocina, gracias a una sugerencia de su esposa.

VULCANIZADO

Charles Goodyear estuvo años tratando de solucionar los problemas del caucho natural, popular en la década de 1830. Al llegar al invierno y con temperaturas bajo cero, éste se congelaba y agrietaba, y en el verano se convertía en una goma pegajosa. En este último caso, intentó utilizar diversos químicos para secar pero nada funcionó. Producto de varias deudas contraídas en sus experimentos, cayó en la cárcel, donde continuó con sus investigaciones.
Ya en libertad, entró a una tienda para mostrar sus productos, que contenían azufre para acelerar el secado. En la explicación al vendedor, soltó el material y éste cayó en una estufa caliente. Al examinarla, ésta no estaba derretida, sino que carbonizada, además de mantenerse elástica.
La misma historia tiene una variación más conocida, que cuenta que Goodyear apagó sin querer las luces de su laboratorio y derramó el contenido de sus frascos con azufre, plomo y caucho en una estufa caliente, obteniendo el caucho vulcanizado luego de probar el nuevo material en temperaturas bajo cero.
Lo que sí se sabe, es que sin finalizar su lucha por patentes, Goodyear falleció endeudado y sin lograr su objetivo. La compañía lleva su nombre en su honor.

HORNO DE MICROONDAS

Todo comenzó con el radar, tecnología utilizada en la Segunda Guerra Mundial para detectar aviones, submarinos y barcos enemigos. Este proceso había sido desarrollado por Percy Spencer, un científico de la compañía Raytheon, quien experimentó con una nueva clase de magnetrón, un tubo que genera energía para alimentar el radar. Sólo había que mejorar el magnetrón, y lo logró gracias a una barra de chocolate.
En medio de sus experimentos, Spencer se dio cuenta que el chocolate en sus bolsillos comenzó a reaccionar a las microondas. Inició sus pruebas con distintos alimentos como granos de maíz, y luego de darse cuenta de su éxito, sólo bastó con fabricar un recinto seguro, creando el horno de microondas. Fue presentado al público en 1967.

PAPAS FRITAS

A principios de 1850, George Crum era considerado uno de los mejores chefs del mundo. Tanto, que se dice que su habilidad era la de tomar cualquier cosa comestible y convertirlo en un manjar de reyes, por lo que el hotel donde trabajaba se hizo conocido y atrajo multimillonarios y famosos de la época.
Sin embargo en 1853, uno de los huéspedes se quejó por el grosor, la humedad y suavidad de las papas, por lo que exigió que le cambiaran el plato por uno bien hecho. Esto desató la ira de Crum, quien cortó las papas más delgadas de lo habitual, las introdujo en aceite más tiempo de lo acostumbrado y le echo aún más sal, esperando que el comensal odiara el invento. Su plan fracasó y la persona pidió un segundo plato hecho de la misma forma.
Su éxito fue inmediato en Nueva Inglaterra, y el chef abrió su propio restaurante.

CORN FLAKES

William y John Kellogg buscaban un alimento liviano para vegetarianos. Ambos tenían experiencia en nutrición y salud, y su objetivo era un sustituto del pan común, lo que les llevó a hacer ebullir el trigo para la masa. Pero se les pasó el tiempo de cocción y estuvo hirviendo por demasiado tiempo, por lo que se separó en escamas planas y grandes. Luego utilizaron maìz en vez de trigo, y le agregaron azúcar. Esta experimentación con diferentes sabores dulces hizo que John dejara la compañía cerca de 1920, argumentando que iba exactamente al contrario del propósito inicial.

Lang: Metrópolis (1927)

Por 

I.Introducción

Metrópolis (Lang, 1927) es una obra maestra del cine de ciencia-ficción de todos los tiempos.

Su director Fritz Lang, nacido en Viena en 1890, fue hijo de Anton Lang, arquitecto jefe de la ciudad, y de Paula Schlesinger, de ascendencia judía. El propio Lang comenzaría los estudios de arquitectura para terminar entregándose más tarde al incipiente medio cinematográfico. Su formación inicial es importante para comprender Metrópolis pues uno de sus elementos más recordados es el diseño arquitectónico futurista. El propio Lang contaba que tuvo la idea original de Metrópolis en 1924, al contemplar desde el puerto los rascacielos de Nueva York en la noche.

El guión de Metrópolis fue obra de Thea von Harbou (Baviera, 1888–Berlín, 1954), aristócrata prusiana y esposa de Lang desde 1922 a 1933. Mientras que Harbou se afilió al partido nazi en 1932, Lang, que no compartía las ideas del partido (recuérdese su ascendencia judía), tuvo que huir de Alemania al día siguiente de rehúsar la propuesta de Joseph Goebbels para dirigir los estudios cinematográficos alemanes UFA. Este episodio biográfico es también relevante para comprender Metrópolis. El diseño visual de los escenarios es de Lang, pero lahistoria es de von Harbou que incluso publicó una novela del mismo título en 1926. Lasolución ideológica propuesta por von Harbou frente al desafío que planteaban el progreso científico-tecnológico y la decadencia moral, política y artística en la Alemania de los años veinte se inclina en muchos aspectos hacia el fascismo y el antisemitismo, y contiene una condena explícita de la revolución obrera.

Antes de huir primero a París y, más tarde a Estados Unidos, Fritz Lang dirigió otro clásico del cine que no debes perderte, M, el vampiro de Düsseldorf (1931) donde pone en cuestión la diferencia entre banqueros y ladrones, policías y delincuentes, políticos y mafiosos. Durante su etapa en Hollywood se especializó en el cine negro con títulos memorables como La mujer del cuadro (1944), recreación del mito de la mujer fatal, y Los sobornados (1953), donde retoma el tema de la corrupción y las difusas relaciones entre la ley y el hampa. Murió en Los Ángeles en 1976.

En junio de 2008 se halló una copia casi completa de la película en el Museo del Cine de Buenos Aires. A partir de ella se ha vuelto a reconstruir y reeditar la película. La nueva versión, estrenada en la 60 edición de la Berlinale en 2010, se acerca bastante a la original y tiene una duración de 143 minutos.

II. Argumento

Ambientada en una gigantesca ciudad futurista del año 2026 nos muestra una sociedad en crisis que, curiosamente, enfrentaba los mismos desafíos que el Berlín de los años veinte. Lang presenta dos clases sociales claramente diferenciadas: la clase dominante, que posee en exclusiva el poder económico e intelectual, vive en medio del lujo en la superficie, y laclase de los trabajadores, al servicio de las máquinas, habita una ciudad infame excavada en el subsuelo. El líder de la clase superior, director-amo de la ciudad, es Johan Fredersen. Los hijos de la clase social dominante viven en el “Club de los hijos” dedicados al ocio y al disfrute sensual. Freder, el hijo de Johan, conoce a María que, rodeada de niños-obreros, penetra en el “Club de los hijos” para mostrar a los privilegiados la cruda realidad de los trabajadores.Freder se enamora perdidamente y, al perseguirla, conoce las verdaderas condiciones materiales de vida de la clase trabajadora. En la fábrica, cuyas máquinas sostienen la gran ciudad, tiene una visión del progreso tecnológico que se le muestra bajo la forma Moloch oBaal, malvada deidad del Antiguo Testamento que se alimenta de sacrificios humanos.

Cuando Freder informa a su padre de las terribles condiciones de vida de los trabajadores este se muestra indiferente por lo que decide unirse a la causa de María. Disfrazado de obrero desciende hasta las catacumbas de Metrópolis para asistir a una arenga de María que,rodeada de cruces, profetiza la llegada de un Mediador, capaz de aunar el cerebro y las manos, la élite y los trabajadores.

El director-amo Fredersen, temiendo una revuelta de los obreros, contacta con el científicoRotwang. Este vive en una casa en cuya puerta hay una estrella de cinco puntas. Habitualmente la estrella de cinco puntas está asociada a la magia y la alquimia. Por desgracia, es inevitable ver cierto tono profético en estas imágenes: pocos años después los nazis marcarán las casas de los judíos con la estrella de David, una estrella de seis puntas.

Rotwang enseña a Fredersen un robot que contiene el espíritu de su difunta esposa Hel. Odia a Fredersen pues este había tenido un amorío con Hel y ella había muerto al dar a luz al hijo de ambos, Freder. De todos modos, ayuda a Fredersen a encontrar las catacumbas y espiar las reuniones de los obreros con María. Temiendo la revolución, Fredersen le pide a Rotwang que de al robot el aspecto de María para que esta los incite a una revolución que le sirva deexcusa para una represión violenta. Sin embargo, Rotwang tiene otros planes: dará al robot instrucciones no sólo para que subleve a los trabajadores sino para que también destruya el mundo de Frederer sembrando la discordia y liberando a la Muerte más los siete pecados capitales.

Rotwang captura a la auténtica María y en un proceso alquímico memorable da al robot el aspecto de la heroína.

Esta María malvada provoca a los trabajadores para que destruyan las máquinas que los esclavizan. También aparece como bailarina en el cabaret Yoshiwara donde los adinerados asistentes, ciegos de deseo, se matan entre ellos. Los trabajadores destruyen la “Máquina Corazón” que proporciona la energía a la ciudad de Metrópolis y causan la inundación de su propia ciudad, poniendo en peligro la vida de sus hijos.

Fredersen escucha a Rotwang contarle a la verdadera María sus planes de venganza. Se enfrenta a él y María queda libre.  Ella y Freder consiguen rescatar a los niños de la inundación de la ciudad de los trabajadores. Mientras tanto, cuando estos son advertidos por su capataz Grot del peligro que corren sus hijos invaden la ciudad para perseguir a la María robot y quemarla como si fuese una bruja. En la hoguera, la falsa María revela su naturaleza metálica y la masa queda atónita y perpleja.

Rotwang enloquece y confunde a la auténtica María con su esposa Hel y quiere llevársela consigo a la tumba. Freder los persigue y consigue salvarla. Finalmente, a las puertas de lacatedral se escenifica el pacto entre las clase dominante y la clase trabajadora en un apretón de manos entre Johan y Grot, sirviendo Freder de mediador. “El mediador entre el cerebro y la mano ha de ser el corazón”, concluye la película, una especie de armonía platónica en la que suenan adecuadamente las partes del alma y el Estado. Esta idea final, afín también a la ideología del Partido Nacional-Socialista de los Trabajadores de Alemania, era uno de los motivos por los que años después Fritz Lang renegaba de la película.

III. Aspectos filosóficos

Los ideas relacionadas con la Filosofía que podemos entresacar de esta obra maestra de Fritz Lang son múltiples:

1. El desafío al que se enfrentaba la sociedad alemana en los años veinte era doble. Por un lado, las consecuencias del capitalismo y el progreso científico-tecnológico y, por otro, ladecadencia moral, política y artística. El progreso tecnológico condenaba a las masas de trabajadores a la alienación total. No hay imágenes más potentes para ilustrar la idea de alienación económica en Marx que las del cambio de turno en Metrópolis. Puedes verlo en el vídeo de arriba. El progreso tecnológico, encarnación de Moloch o Baal, se cobra su precio en el sacrificio de una gran mayoría que debe entregar su carne y su sangre a las máquinas. En cuanto a la decadencia moral, política y artística está representada por la relajación de las costumbres sexuales (lesbianismo, travestismo…), las vanguardias artísticas y la música negra, el jazz. Estos planos resumen la mentalidad general de la época. También puedes hacerte una idea de este ambiente cultural leyendo El lobo estepario de Hermann Hesse.

Ante este panorama se abren dos posibilidades: una, la violencia desatada de la clase oprimida que termina en la destrucción de las máquinas y la anarquía. Las imágenes de las masas destruyendo la ciudad y quemando brujas son una advertencia contra cualquier tipo de revolución obrera.

Otra, la única viable, es el fascismo, la acomodación del proletariado a los intereses de la élite, una mezcla de capitalismo y exaltación nacional, con el trasfondo de la religión cristiana.

2. También está presente la visión pesimista de Freud acerca de la naturaleza humana. El fondo del hombre es un inconsciente compuesto de pulsiones sexuales y agresivas que, en caso de no ser reprimidas, provocarán el derrumbamiento del orden social. El deseo humano, la vieja Babilonia bíblica, sigue siendo la fuente de todos los males. Son muy reveladores los planos con multitud de ojos. Recuerda que la vista es el símbolo del deseo desde que Edipose arrancara los ojos por haber cometido incesto.

Otro elemento freudiano es la desesperación que experimenta Frederer cuando se encuentra a su padre con la falsa María en actitud amorosa. Ver a su amada en brazos del padre le causa una terrible conmoción edípica.

3. Es evidente la mención tácita al superhombre de Nietzsche en la figura del hombre del futuro, el hombre máquina. Sin embargo, esta visión no tiene nada que ver con el mediodía predicho por Zaratustra sino con la consumación de una sociedad deshumanizada, robotizada. El mito del peligro inevitable que acompaña a la ciencia y la tecnología tiene sus comienzos en Frankenstein y alcanza en Metrópolis uno de sus imaginarios más poderosos e influyentes. Terminator (Cameron, 1984) o Matrix (Wachovsky, 1999) no son más que actualizaciones de esta idea romántica primigenia.

4. El nihilismo del robot María llega al extremo no sólo de celebrar la catástrofe del orden social sino que ríe mientras arde en la hoguera. Es impactante la escena en que invita a la muchedumbre de privilegiados a contemplar la destrucción de la ciudad por pura diversión. Recuerda al Jünger de Radiaciones II contemplando en la noche desde las azoteas de París los bombardeos aliados o también el comentario de Stockhausen sobre el atentado contra las Torres Gemelas afirmando que había sido una extraordinaria obra de arte.

5. Otro tema filosófico relevante es el planteamiento innovador de la relación mente-cuerpo a partir de la posibilidad de la inteligencia artificial: el almacenamiento del alma en un cuerpo robótico.

6. La película no tuvo demasiado éxito debido a la visión pesimista que ofrece del progreso científico-técnico. La confianza ciega en la idea de progreso era la norma en la época y unadistopía como la de Lang estaba demasiado avanzada para su época.

7. La parábola de la Torre de Babel tal y como la cuenta María es muy diferente de la versión del Antiguo Testamento. En el Antiguo Testamento Dios castiga la soberbia de los hombres, mientras que en la versión de María son los trabajadores oprimidos los que destruyen la obra de la élite dominante. El capitalismo y el progreso científico simbolizados por la gigantesca torre son la causa de la catástrofe pues engendran la lucha de clases. El mensaje final es claro. Sólo hay dos opciones posibles: o el fascismo, una mezcla de capitalismo y exaltación de la nación, la heimat, o el apocalipsis de la revolución obrera.

8. No cabe pasar por alto el antisemitismo y el racismo presentes en la cinta de Lang. El antisemitismo está claro en la figura del malvado Rotwang, creador del robot que conduce a las masas a su perdición. El personaje es sistemáticamente asociado al judaísmo: la estrella de cinco puntas en la puerta de su casa recuerda a la estrella de David, es el causante de la revolución obrera como el judío Marx, crea y cree en un falso Mesías.  En el lado opuesto está la figura cristiana de María. Esta predica en las catacumbas rodeada de cruces. Anuncia la llegada del verdadero Mesías y la reconciliación de la humanidad a través del Amor. Para colmo, el pacto final se realiza a las puertas de una catedral. En cuanto al racismo, recuerda que la falsa María, la madre Babilonia, surge en el cabaret Yoshiwara sobre un pedestal sostenido por bestias infernales, que en la película son esclavos negros que terminan convirtiéndose en los siete pecados capitales.

Ficha técnica

Dirección: Fritz Lang.

Producción: Erich Pommer.

Guion: Fritz Lang, Thea von Harbou.

Música: Gottfried Huppertz.

Fotografía: Karl Freund, Gunther Rittau

Reparto: Brigitte Helm (María), Gustav Fröhlich (Freder), Alfred Abel (Johan Fredersen), Rudolf Klein-Rögge (Rotwang)

País: Alemania

Año: 1927

Género: Ciencia ficción

Duración: 210 minutos (premiere alemana), 123 minutos (restauración año 2002), 92 minutos (versión EEUU año 1927), 143 min. (restauración de 2009 sobre la copia íntegra encontrada en Buenos Aires en 2008)

– Productora: UFA

Distribución: UFA

Fuente: Aula de Filosofía de Eugenio Sánchez Bravo

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